Bangkok: Dieb der saudischen Edelsteine gibt ein Interview

Der Diebstahl von Edelsteinen im Jahr 1989 aus einem saudischen Palast löste mehrere Morde und eine diplomatische Krise mit Thailand aus, die sogar bis heute anhält. In einem seltenen Interview erzählt der Dieb Kriangkrai Techamong seine Geschichte.

Der saudische Prinz und seine Frau waren drei Monate in den Ferien, und der Dieb wusste, dass dies der Zeitpunkt war zuzuschlagen.

Kriangkrai Techamong war einem erheblichen Risiko ausgesetzt. Diebstahl könnte in Saudi-Arabien mit einer Amputation bestraft werden, aber Kriangkrai machte keinen gewöhnlichen Diebstahl – er hatte Dutzende von Edelsteinen und Juwelen im Auge, die seinem Arbeitgeber Prince Faisal, dem ältesten Sohn von König Fahd von Saudi-Arabien, gehörten.

Als Reinigungskraft hatte Kriangkrai jede Ecke von Prinz Faisals Palast kennengelernt. Und er erfuhr, dass drei der vier Safes, die die Juwelen des Prinzen enthielten, regelmäßig unverschlossen blieben. Es war eine zu gute Gelegenheit, um sie zu verpassen: Er kämpfte mit Spielschulden, die er angehäuft hatte, und dies war eine goldene Chance, ein repressives Land zu verlassen, in dem er es nicht länger ertragen konnte zu leben.

Eines Abends entschuldigte er sich, nach Einbruch der Dunkelheit noch im Palast zu sein. Er wartete, bis andere Mitarbeiter gegangen waren, und schlich sich in das Schlafzimmer des Prinzen. Er nahm einige Juwelen und klebte sie mit Klebeband an seinen Körper. Er lagerte auch Edelsteine in Reinigungsgeräten, einschließlich Vakuumbeuteln.

Am Ende hatte er fast 30 kg Beute mit einem Wert von fast 20 Mio. USD mitgenommen. Unter den gestohlenen Gegenständen befanden sich, wie saudische Beamte später sagten, goldene Uhren und mehrere große Rubine.

In dieser Nacht versteckte Kriangkrai die Wertsachen im ganzen Palast, an Orten, von denen er wusste, dass sie nicht entdeckt würden. Und dann, über einen Monat, brachte er sie nach und nach heraus und versteckte sie mitten in einer großen Frachtlieferung, die er nach Thailand nach Hause schickte.

Als der Diebstahl entdeckt wurde, war Kriangkrai bereits in seine Heimat Thailand geflohen und hatte seine Fracht Tage zuvor bereits verschickt. Aber der Dieb stand vor einer weiteren Herausforderung: Wie kann man gestohlene Waren durch den thailändischen Zoll bekommen? Alle aus dem Ausland importierten Artikel wurden bei der Einreise geprüft. Aber weil er wusste, dass thailändische Beamte einem Bestechungsgeld nicht widerstehen konnten, stopfte Kriangkrai einen Umschlag mit Geld und einem Zettel in seine Fracht. Auf dem Zettel stand, dass seine Fracht pornografisches Material enthielt und er es vorziehen würde, wenn es nicht durchsucht würde.

Sein Plan ging auf, aber Kriangkrai konnte sich nicht lange der Gerechtigkeit entziehen. Im Januar 1990 wurde er in seinem Haus in Thailands nördlicher Provinz Lampang festgenommen, nachdem die thailändische Polizei von ihren saudischen Kollegen alarmiert wurde.

Die Edelsteine ​​und Juwelen, von denen er einige aufbewahrt und einige verkauft hatte, wurden bald darauf wiedergefunden. Doch vor ihrer Rückkehr nach Riad ereignete sich ein weiteres Verbrechen. Saudische Beamte sagten, etwa 80% würden vermisst, und viele der zurückgekehrten Juwelen seien gefälscht. Dann gerieten Fotos von der Frau eines hochrangigen thailändischen Beamten in Umlauf, der eine Kette trug, die einer der fehlenden Gegenstände unheimlich ähnelte.

Insbesondere eines der verschwundenen Teile sorgte jedoch für Bestürzung: ein seltener 50-Karat-blauer Diamant von der Größe eines Eies.

Nur 1 von 10.000 Diamanten hat eine bestimmte Farbe, und von diesen ist nur eine winzige Minderheit blau, insbesondere gehören sie zu den seltensten und wertvollsten der Welt. Ihre charakteristische Farbe kommt von den schwachen Spuren des Bors im Inneren, einem Element, das vorhanden war, als der Diamant bis zu 600 km unter der Erdoberfläche geformt wurde.

Viele der heute im Umlauf befindlichen blauen Diamanten stammen aus einer Quelle – der Cullinan-Mine in der Nähe von Pretoria in Südafrika – aber die Entstehungsgeschichte des saudischen blauen Diamanten ist unklar und es gibt keine bekannten Fotografien davon.

Der Fall endete damit, dass Kriangkrai drei Jahre lang inhaftiert wurde und Saudi-Arabien das Verschwinden der Juwelen des Prinzen und insbesondere des blauen Diamanten kritisierte. Stattdessen nahm die Untersuchung eine blutige Wendung.

Anfang Februar 1990 fuhren zwei Beamte der Visaabteilung der saudischen Botschaft in Bangkok auf das Gelände in der thailändischen Hauptstadt zu. Etwa eine halbe Meile von ihrem Ziel entfernt wurde ihr Auto von bewaffneten Männern angegriffen und beide Männer wurden getötet. Etwa zur gleichen Zeit betrat ein anderer Schütze die Wohnung eines der männlichen Kollegen und erschoss ihn.

Nach Wochen wurde Mohammad al-Ruwaili, ein saudischer Geschäftsmann, nach Bangkok geschickt, um zu untersuchen, was mit dem vermissten Schatz geschehen sein könnte. Aber er war zu zielgerichtet – er wurde entführt und obwohl sein Leichnahm nie gefunden wurde, wird allgemein angenommen, dass er ermordet wurde.

Es gibt viele Theorien über die Morde. Laut einem diplomatischen Vermerk, der 2010 vom stellvertretenden Missionschef der US-Botschaft in Bangkok verfasst und später von Wikileaks veröffentlicht wurde, war die Ermordung der drei Diplomaten „mit ziemlicher Sicherheit Teil einer saudischen Fehde mit der Hisbollah“, der libanesischen schiitischen militanten Muslim Gruppe.

Ein saudischer Beamter war sich jedoch besonders darüber im Klaren, wer dafür verantwortlich war.

Mohammed Said Khoja, ein saudischer Diplomat mit 35 Jahren Erfahrung, wurde kurz nach den Ermittlungen wegen Diebstahls nach Bangkok geschickt. Nachdem er erwartet hatte, nur drei Monate in Thailand zu sein, blieb er einige Jahre.

Seine Rolle war technisch gesehen nicht die eines Botschafters. Dies lag daran, dass Saudi-Arabien seine Beziehungen zu Thailand nach dem Diebstahl und den Morden herabgestuft hatte, was dazu führte, dass die Zahl der thailändischen Arbeiter in Saudi-Arabien von mehr als 200.000 auf nur noch 15.000 gesunken war. Dies kostet die thailändische Wirtschaft, die von Familienangehörigen abhängig ist, die Geld nach Hause schicken, angeblich Milliarden von Dollar pro Jahr. Die Beziehungen zwischen den beiden Ländern sind heute kaum besser.

Khoja, ein strenger Mann mit Schnurrbart, gab Presseinterviews mit seiner Smith & Wesson-Waffe auf dem Schreibtisch neben ihm und bestand darauf, dass die thailändische Polizei ihn holen wollte. Seine Interviews, die auf den Titelseiten thailändischer Zeitungen erscheinen sollten, waren für einen Diplomaten ungewöhnlich offen.

Er beschuldigte die thailändische Polizei offen, die Juwelen gestohlen und saudische Diplomaten und Geschäftsleute getötet zu haben, um ihre eigene Veruntreuung zu vertuschen. Die Männer seien getötet worden, weil sie vertrauliche Informationen über den Diebstahl aufgedeckt hätten. Der für die Untersuchung der Ermordungen der Diplomaten zuständige Polizeibeamte wurde wegen des Verschwindens von Mohammad al-Ruwaili angeklagt, die Anklage wurde jedoch später fallengelassen.

„Die Polizei hier ist größer als die Regierung selbst“, sagte Khoja der New York Times im September 1994. „Ich bin ein Muslim und bleibe, weil ich das Gefühl habe, gegen die Teufel zu kämpfen.“

Dieses Interview war eines von vielen, die er im selben Monat gab, und er gab es kurz nach einem weiteren Mord, der mit dem Diebstahl in Verbindung gebracht wurde.

Unter dem wachsenden Druck von Saudi-Arabien suchte Thailand nach einer Lösung für den Fall. Es wurde festgestellt, dass der Mann, der von Kriangkrai nach Thailand zurückgekehrt war, den Schatz an Edelsteinen und Juwelen dabei gehabt haben soll. Der thailändische Edelsteinhändler sollte die Waren verkauft und durch Fälschungen ersetzt haben, und er wurde der Hauptzeuge in diesem Fall.

Doch im Juli 1994 verschwanden seine Frau und sein Sohn und ihre Leichen wurden später in einem Mercedes außerhalb von Bangkok gefunden. Während ihre Leichen Anzeichen eines stumpfen Gewalttraumas aufwiesen, wurde in einem Gerichtsbericht festgestellt, dass sie gestorben waren, nachdem ihr Auto von einem großen Lastwagen angefahren wurde. Khoja gab eine weitere Runde Interviews. „Der forensische Verantwortliche hält uns für dumm“, sagte er in einer Pressekonferenz.

„Dies war kein Unfall. Sie wollen es vertuschen.“

Khoja hatte recht. Später stellte sich heraus, dass die Polizei, die mit der Suche nach den fehlenden Juwelen beauftragt war, stattdessen einen Teil davon unterschlagen, den Edelsteinhändler erpresst und seine Frau und seinen Sohn ermordet hatte. Der für die Ausgangsuntersuchung zuständige Polizeichef, Chalor Kerdthes, wurde zu 20 Jahren Gefängnis verurteilt.

Kriangkrai ist nervös. Es ist 28 Jahre her, seit er aus dem Gefängnis entlassen wurde, 30 Jahre seit seinem gewagten Diebstahl, und jetzt lebt er zurückgezogen im Nordwesten Thailands. Über mehrere Tage hinweg hat ein Team des thailändischen BBC-Dienstes einen Hinweis auf seinen Aufenthaltsort gesucht und ihn schließlich in seinem bescheidenen Zuhause gefunden.

Als seine Augen von rechts nach links wandern, ist seine Paranoia offensichtlich. Er fragt immer wieder, ob unser Reporter ein Polizist ist, und sagt dann, wir sollten vor sein Haus treten und stattdessen in einem Reisfeld, das er in der Nähe ist, sprechen. Während er einen Pfad durch die kniehohen Pflanzen bildet, beginnt er zu sprechen. „Was passiert ist, war für mich wie ein Albtraum“, sagt er.

In den folgenden Tagen gibt er eines seiner ersten detaillierten Interviews seit dem Diebstahl, eine Tat, die zum Tod von mindestens drei Menschen und möglicherweise noch viel mehr führte. Selbst nach all der Zeit hat er immer noch Angst, dass er für das, was er getan hat, getötet werden könnte. Es ist ein Gefühl, dass er von dem Moment an, als er erwischt wurde, hat.

„Zu dieser Zeit, nachdem ich verhaftet wurde, fühlte ich mich wie verrückt“, sagt er. „Ich war die ganze Zeit in Panik und paranoid wegen allem, was mich umgab. Das einzige, was ich dachte, war, dass ich es nicht lebend überstehen könnte. Ich dachte auch, dass es viele Menschen gab, die mich verschwinden lassen oder töten wollten. Ich konnte eine Woche lang überhaupt nicht schlafen.“

Kriangkrai besteht darauf, dass er keine Ahnung hatte, dass das Verbrechen, das er begangen hatte, so bedeutend sein würde. Er wusste, dass das Gold viel wert war, sagt er, schätzte aber den vollen Wert der anderen Gegenstände erst, als er das Gefängnis verlassen hatte. „Als die Polizei mich fand“, sagt er, „habe ich beschlossen, nicht zu kämpfen. Ich habe mich ergeben. Ich habe auch die Juwelen zurückgegeben und geholfen, die Gegenstände zurückzubekommen.“

Sobald er das Gefängnis verließ – eine auf nur zwei Jahre und sieben Monate verkürzte fünfjährige Haftstrafe – bekannte er sich schuldig, änderte seinen Nachnamen, um Gefahren für seinen Sohn zu vermeiden.

Aber er fühlte sich weiterhin schuldig für das, was er getan hatte, und sagte, sein Leben nach dem Gefängnis sei voller „Enttäuschungen und unglücklicher Ereignisse“. Und so beschloss er im März 2016, zum buddhistischen Mönch geweiht zu werden.

Kriangkrai lud die Medien zu seiner Ordinationszeremonie ein und sagte nur ein paar Worte. „Ich möchte für das Leben mit dem Fluch des saudischen Diamanten ordiniert werden“, sagte er, „und mein Verdienst den Menschen widmen, die mein Karma sichergestellt haben, und denen, die bei all diesen vergangenen Ereignissen gestorben sind. Ich möchte, dass alle vergeben, was ich getan habe.“

Kriangkrai wählte einen Namen für sich als Mönch, der übersetzt heißt:  „Wer so stark ist wie ein Diamant.“

Unter den Anwesenden an diesem Tag war Chalor Kerdthes, der Polizeichef, der wegen seiner Rolle bei den Morden an der Familie des Edelsteinhändlers inhaftiert wurde. Während seines Gefängnisaufenthaltes, berichteten thailändische Medien, habe er weiterhin erklärt, er sei nicht schuldig und habe eine Fertigkeit als Elvis-Imitator entwickelt. Nach seiner Freilassung hatte auch er beschlossen, Mönch zu werden, aber seine Zeit im Kloster dauerte nicht lange.

Chalor Kerdthes und Kriangkrai sind die einzigen Personen, die wegen der Blue Diamond Affäre inhaftiert wurden, wie es heute bekannt ist. Im März hat der Oberste Gerichtshof Thailands fünf ehemalige Polizeibeamte vom Verschwinden und Mord an dem saudischen Geschäftsmann Mohammad al-Ruwaili befreit.

Im Tempel konnte Kriangkrai seine Vergangenheit immer noch nicht vergessen. Die Leute suchten ihn auf und fragten, wo er den blauen Diamanten versteckt habe. Er würde ihnen nichts erzählen. Der blaue Diamant wurde nie gefunden.

Kriangkrai blieb nur drei Jahre im Kloster. „Ich könnte kein Mönch fürs Leben sein, da ich immer noch meine Familie habe, die mich braucht“, sagt er. Jetzt, im Alter von 61 Jahren, nimmt er jede Arbeit auf sich, die er finden kann, um zu überleben – Landwirtschaft, Pflege von Reisfeldern, Instandhaltung.

„Jetzt lebe ich ein einfaches Leben als Landsmann“, sagt Kriangkrai in seinem Holzhaus. „Ich habe nicht viel Geld. Es ist gerade genug, um zu überleben und meine Familie zu ernähren. Ich denke, das ist für mich wahres Glück.“ / WB-BBC

Dieser Beitrag wurde unter Allgemeines veröffentlicht. Setze ein Lesezeichen auf den Permalink.

1 Antwort zu Bangkok: Dieb der saudischen Edelsteine gibt ein Interview

  1. Avatar berndgrimm sagt:

    Thai sind niemals Täter sondern immer nur Opfer!

    Und natürlich gläubige Buddhisten wenns was bringt!

    Und sie haben viel Verständnis für Andere mit Geld!

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.

Optionally add an image (JPEG only)