Bangkok: Hat die USA die thailändische Regierung nach China gedrängt?

Fünf Jahre Junta-Herrschaft haben die Beziehungen Thailands zu den USA durcheinander gebracht und neue militärische und strategische Beziehungen zu China geschaffen.

Letzten Monat verglich der thailändische Ministerpräsident Prayuth Chan o-cha in Bangkok nach einem Treffen mit dem chinesischen Ministerpräsidenten Li Keqiang Thailand mit einer Ameise und China mit einem Löwen: „Eine winzige Ameise kann manchmal auch einem großen Löwen oder Elefanten helfen“, sagte er gegenüber der lokalen Presse.

Die Tiermetapher hat einige Fragen der thailändischen Öffentlichkeit aufgeworfen, aber sie spricht für die Haltung der Regierung zu den Beziehungen zu China. Seit dem Putsch in Thailand im Jahr 2014 hat Bangkok seine militärischen Beziehungen zu Peking aus Pragmatismus und einem neuen Bestreben, die Beziehungen zu seinen langfristigen Verbündeten in Washington auszugleichen, verstärkt.

Manchmal geschieht dies in Form von Beschwichtigung oder einer umschweifenden Rhetorik, aber es ist immer noch ein kalkulierter Takt, auch wenn die Formulierung nicht auf der Hand lag.

Als das thailändische Militär im Mai 2014 die zivile Regierung des damaligen Premierministers Yingluck Shinawatra bei einem unblutigen Putsch stürzte, der fast fünf Jahren Junta-Herrschaft Platz machte, weigerten sich die USA, die Junta-Regierung anzuerkennen. China hingegen erkannte die neuen thailändischen Führer schnell an.

Als der Nationaler Rat für Frieden und Ordnung (NCPO), geführt von dem Putsch General und jetzigen Premierminister Prayuth Chan o-cha, seine Arbeit begann, hat das US – Militär sein Rüstungsabkommen mit Thailand abgebrochen und fror rund die Hälfte ihrer Militärhilfe für das Land, etwa 4,7 Millionen US-Dollar, kurzer Hand ein.

Thailand und die USA haben eine lange Geschichte militärischer und strategischer Unterstützung. Die beiden Staaten führten bis zu 40 gemeinsame Militärübungen pro Jahr durch, obwohl diese Zahl seit 2014 zurückgegangen ist. Die USA sind weiterhin auf dem thailändischen Luftwaffenstützpunkt U-Tapao präsent, um Truppen und Ausrüstung in den Afghanistan-Krieg zu fliegen.

Als die USA die Militärregierung Thailands zurechtwiesen und Chinas Engagement in der Region in den letzten Jahren nicht mithalten konnten, reagierte Thailand mit einer „Ausrichtung“ in Richtung China.

Analysten aus Thailand und den USA haben viel von dieser diplomatischen Verschiebung miterlebt, aber es ist in erster Linie eine Reaktion auf die Weigerung der USA, die Junta zu unterstützen, und eine Erkenntnis, dass die Generäle ihr Vertrauen in die militärische und strategische Unterstützung der USA bewältigen müssten.

Prayuths Erklärungen von Löwen und Ameisen für die chinesisch-thailändischen Beziehungen sind aufgrund ihrer Mängel aufschlussreich. US-Waffenverkäufe stellen Chinas noch in den Schatten: 2018 exportierten die USA zehnmal mehr Waffen als China. Wenn China der Löwe ist, sind die USA dann der Blauwal?, fragt sich die nationale Presse.

Prayuth ist auch nicht der einzige in der thailändischen Regierung, der sich auf die Größe Thailands beruft, um seine Außenpolitik zu erklären.

„Es geht um eine gesunde Balance. Wir können unsere Seiten nicht so einfach wählen, wir müssen zu allen freundlich sein“ sagte Raksak Rojphimphun, der Generaldirektor von Politik und Planung im Thai Verteidigungsministeriums im November. „Wir sind ein kleines Land. Wir können uns unsere Freunde leider nicht so einfach auswählen“, fügte er hinzu.

Die USA haben die Militärregierung Thailands nach China gedrängt, berichtet ASEAN Today in einem Artikel. Die Entscheidung der USA, die thailändische Militärregierung zu sanktionieren, war keine politische Entscheidung, schreibt sie weiter.

Washingtons Reaktion auf den Putsch von 2014 war durch innerstaatliches Recht vorgeschrieben. Nach dem US Foreign Assistance Act von 1961 ist es für das Land illegal, einer Regierung, die die Macht in einem von den USA als Staatsstreich betrachteten Zustand erlangt hat, Hilfe zu gewähren.

Während der Eröffnungszeremonien der Übung Cobra Gold 2008 am 8. Mai 2008 in Korat, Thailand, grüßen die Soldaten der Royal Thai Army noch den stellvertretenden Oberbefehlshaber und den amerikanischen Botschafter in Thailand

Trotz der Machtübernahme der Junta setzten die USA einen Großteil ihrer militärischen Zusammenarbeit mit Thailand fort, einschließlich des Peace Corps-Programms und der von den USA betriebenen Cobra Gold- Übung, einer jährlichen militärischen Übung, die von Thailand unter Beteiligung von 29 Ländern durchgeführt wird. Bemerkenswerterweise umfasst die Übung auch Militärpersonal aus China.

Thailand hat seit dem Putsch seine Rüstungskäufe aus China verstärkt, da China der Thai-Junta auch Panzer und U-Boote anbot. Den Berichten zufolge wurden seit 2014 zehn separate Verträge zum Kauf von Rüstungsgütern aus Peking unterzeichnet.

2016 unterzeichnete China einen Vertrag über den Verkauf von Geräten und Fahrzeugen im Wert von 231 Millionen US-Dollar an Thailand. Anfang Dezember erhielt Thailand die erste von drei Sendungen unter dem Abkommen, einschließlich der chinesischen Panzer und andere Militärfahrzeuge im Wert von US $ 76 Millionen.

Es gibt auch die kritisierte Entscheidung der thailändischen Marine, 1,2 Milliarden US-Dollar für drei chinesische U-Boote zu zahlen. Der Plan stieß in der Öffentlichkeit auf breite Kritik, seit die Marine dem Deal im Jahr 2015 zugestimmt hatte.

Die Marine bezahlte ihre erste Rate – 23 Millionen US-Dollar – für das erste U-Boot im Jahr 2017, aber es ist unklar, ob der Rest des Geschäfts tatsächlich noch zustande kommt. Marinekommandant Admiral Ruechai Ruddi hat der Öffentlichkeit geraten, die Diskussion zu beenden.

Die thailändische Militärregierung versuchte, diese Deals zu nutzen, um die vorübergehende Lücke zu füllen, die die USA hinterlassen hatten, aber Thailand hat sein militärisches Bündnis mit den USA deswegen noch nicht aufgegeben.

Die USA sind zurückgetreten, um Thailand nach dem Putsch zu unterstützen, egal in welchem Schlamassel auch immer, berichtet ASEAN Today.

Thailand ist jetzt scheinbar zurück zur Demokratie gewechselt, und die neue Regierung, die immer noch von Prayuth und dem Militär geführt wird, hat die Politik beibehalten, Peking zu umwerben, während sie allerdings auch daran gearbeitet hat, die US-Unterstützung wiederherzustellen.

US-Handelsminister Wilbur Ross besuchte vom 27. bis 28. September 2017 Thailand. Er traf sich mit Premierminister Prayuth Chan o-cha und sprach mit Mitgliedern der amerikanischen Handelskammer.


US-Handelsminister Wilbur Ross und Prayuth Chan o-cha. Foto: US-Botschaft Bangkok

Die USA waren bestrebt, die US-thailändische Partnerschaft wiederzubeleben. Als General Prayuth im Juli 2019 zum zivilen Premierminister Prayuth ernannt wurde, erklärten die USA , dass „eine demokratisch gewählte Regierung in Thailand ihr Amt angetreten hat“, ein Schritt, der es dem Land rechtlich erlaubt , Hilfsmaßnahmen und andere Kooperationsmaßnahmen wiederherzustellen.

Sobald die Erklärung veröffentlicht wurde, genehmigte das US-Außenministerium auch den Verkauf von Militärfahrzeugen und -ausrüstung im Wert von 175 Millionen US-Dollar an Thailand.

Die Washington Post veröffentlichte damals einen Leitartikel, in dem der Übergang Thailands zur Zivilregierung in Frage gestellt wurde. Es bezeichnete die thailändischen Wahlen im März als „groben Spott“ der Demokratie.

Die Post argumentierte, dass die Wiederherstellung der Zusammenarbeit mit der thailändischen Regierung den Verzicht auf das Foreign Assistance Act bedeuten würde, und argumentierte, dass der US-Kongress dies nur im Austausch für Verbesserungen der Menschenrechte oder andere Zugeständnisse tun sollte.

Washington scheint jedoch zu begreifen, dass dies die Beziehung weiter belasten würde. Im August lobte der US-Außenminister Michael Pompeo Thailand für seine Rückkehr zur Demokratie, „die durch die Rechtsstaatlichkeit, Offenheit, Transparenz, verantwortungsvoller Regierungsführung und Achtung der Souveränität gekennzeichnet ist.“ Bald darauf kündigte das thailändische Militär einen Vertrag über 138 Millionen US-Dollar zum Kauf von acht Hubschraubern aus den USA an.

Die USA und die ASEAN, deren Vorsitzender Thailand ist, haben die militärische Zusammenarbeit vorangetrieben, indem sie im September ihre erste gemeinsame Übungsübung für die Marine abgehalten haben.

Obwohl die USA und der Regionalblock in der Vergangenheit andere militärische Übungen durchgeführt haben, stand die Zusammenarbeit auf See schon lange auf der Tagesordnung. Die Operation wurde an der thailändischen Marinebasis in Chonburi durchgeführt. Eine solche Zusammenarbeit ist ein wesentlicher Bestandteil der Strategie der Trump-Regierung für eine freie und offene Indopazifik-Politik.

Wichtiger als die eigentliche Übung war jedoch, wie ASEAN und China sie betrachteten. Gemeinsame militärische Übungen sind von Bedeutung, da sie signalisieren, dass Thailand bereit ist, die Führung zu übernehmen, um Chinas Einfluss in einem wichtigen strategischen Bereich auszugleichen.

Auf dem ASEAN-Verteidigungsminister-Treffen im Juli in Bangkok bestand der thailändische Verteidigungsminister Prawit Wongsuwan darauf, dass die militärische Zusammenarbeit des Blocks mit den USA für China kein Problem sei. Etwa ein Jahr zuvor hatte die ASEAN auch eine ähnliche Übung mit China durchgeführt.

Die militärischen Beziehungen zwischen Bangkok und Peking stimmen mit ihren Entwicklungsplänen überein. Die neuen militärischen Beziehungen Thailands zu China sind eine Erweiterung ihrer Partnerschaften in anderen Bereichen, einschließlich der aktuellen Entwicklungsprojekte.

Ministerpräsident Prayuth hat klar vermittelt, die ständig wachsenden Gürtel und Straßen Initiative (BRI) zu unterstützen, obwohl die con China unterstützten Entwicklungsprojekte in Thailand bereits auf einige Hindernisse gestoßen sind.

Der ehrgeizige Plan für eine 9,9-Milliarden US-Dollar Hochgeschwindigkeitsstrecke von Bangkok nach Nong Khai in der nordöstlichen Region Isaan an der laotischen Grenze wirft Fragen über die Finanzierung auf. Thailand trägt dabei die Verantwortung für die Verwaltung des Projektaufbaus.

„Ich würde sagen, dass Thailand nicht mehr auf China zusteuert, sondern sich auf die Vereinigten Staaten konzentriert“, sagte Paul Chambers, ein bekannter Dozent und Berater für internationale Angelegenheiten an der Naresuan-Universität, kürzlich gegenüber der BenarNews . „Trotzdem erwarte ich, dass die thailändische Regierung versuchen wird, die USA und China in Bezug auf ihre Außenpolitik und die Rüstungskäufe auszugleichen“, fügte er hinzu.

Manchmal haben die Bemühungen der thailändischen Regierung, den Einfluss der USA und Chinas auszugleichen, sogar am selben Tag stattgefunden. Am 17. November unterzeichnete Prayuth in zwei getrennten Sitzungen Abkommen mit China und den USA, um die bilateralen militärischen Beziehungen zu verstärken.

Der Premierminister traf sich mit dem US-Verteidigungsminister Mark Esper, um eine neue gemeinsame Vision von Thailand und den USA zu unterzeichnen, in der Verpflichtungen zur Verstärkung der Sicherheitskooperation dargelegt werden.

Prayuth traf sich dann anschließend mit dem chinesischen Verteidigungsminister Wei Fenghe, um BRI-Projekte in Thailand zu besprechen.

Thailand ist keine Ameise und rennt nicht auf einen Löwen zu, obwohl der Premierminister eine Vorliebe für kreative Rhetorik hat.

Peter Haymond sprach zur Zeit der Wahlen in Thailand im März mit Bloomberg und bot eine hilfreiche Perspektive.

„Ich gehe davon aus, dass sich jedes Land in der Region derzeit aktiver mit China befasst als vor fünf und mit Sicherheit vor zehn Jahren, weil sich China verändert hat“, sagte er . Thailand hat seine Beziehung zu den USA nicht aufgegeben. Wie bei der Ameise und dem Löwen dreht sich alles nur um die entsprechende Optik. / TP-AT

 

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1 Antwort zu Bangkok: Hat die USA die thailändische Regierung nach China gedrängt?

  1. Avatar berndgrimm sagt:

    Die armen Hascherln die selber nix auf die Reihe bringen, schon garkeine

     Regierung für Alle sondern nur Agenten ihrer Auftraggeber sind

    stellen sich in ihrer Lieblingspose als Opfer hn.

    Dabei sind sie natürlich Täter!

    Sie haben am meisten von Trumpels Wirtschaftskrieg profitiert und schmeissen sich jetzt dem chinesischen Diktator an den Hals.

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