Neu Delhi: Kinderehen nehmen während der Corona-Krise zu

Hunderttausende von Mädchen in ganz Asien werden von verzweifelten Familien, die aufgrund der Coronavirus Pandemie im Jahr 2020 in Armut gestürzt sind, zur Kinderehe gezwungen. Zahlreiche Aktivisten warnen nach der Bekämpfung und jahrelangen Fortschritten gegen die Kinderehen jetzt erneut vor dieser Praxis.

Kinderheirat ist in traditionellen Gemeinden vom indonesischen Archipel bis nach Indien, Pakistan und Vietnam seit langem üblich, aber die Zahl war rückläufig, nachdem die Wohltätigkeitsorganisationen durch die Förderung des Zugangs zu Bildung und Gesundheitsdiensten für Frauen Fortschritte machten.

Diese Verbesserungen werden jetzt erneut untergraben, da die Auswirkungen des Coronavirusirus zu massiven Arbeitsplatzverlusten führen und die Eltern enorme Schwierigkeiten haben, um ihre Familien weiter zu ernähren, sagen Experten.

Hunderttausende von Mädchen in ganz Asien werden von verzweifelten Familien, die aufgrund der Coronavirus-Pandemie im Jahr 2020 in Armut gestürzt sind, zur Ehe gezwungen, da Aktivisten nach jahrelangen Fortschritten bei der Bekämpfung vor Kinderehen erneut vor dieser Praxis warnen.

„Alle Gewinne, die wir in den letzten zehn Jahren erzielt haben, werden wirklich leiden“, erklärt Shipra Jha, die Leiterin des Engagements für Asien bei der NGO Girls Not Brides.

„Die Kinderehe ist fest in der Ungleichheit der Geschlechter und den patriarchalischen Strukturen verwurzelt. Was passiert ist, ist, dass sie sich in der Covid-19 Ära erneut verschärft hat“, fügt sie hinzu.

Armut, mangelnde Bildung und die Unsicherheit treiben die Kinderehe auch in stabilen Zeiten wieder weiter voran. Und die aktuellen Krisenperioden verschärfen das Problem, so die Aussage der Wohltätigkeitsorganisation.

Weltweit werden nach den Angaben der Vereinten Nationen jedes Jahr schätzungsweise 12 Millionen Mädchen vor dem 18. Lebensjahr verheiratet.

Die Organisation hat jetzt jedoch gewarnt, dass im nächsten Jahrzehnt weitere 13 Millionen Kinderehen stattfinden werden, sofern keine dringenden Maßnahmen zur Bekämpfung der wirtschaftlichen und sozialen Auswirkungen des Virus ergriffen werden.

In Asien berichten die Wohltätigkeitsorganisationen, dass der Schneeball der Zwangsgewerkschaften bereits begonnen hat. Den laufenden Schätzungen zufolge sind bereits Zehntausende davon betroffen – obwohl noch keine harten Daten gesammelt werden müssen.

„Während dieser Sperrfrist hat die Zahl der Kinderehen zugenommen. Es gibt eine weit verbreitete Arbeitslosigkeit und den Verlust von Arbeitsplätzen. Familien können kaum über die Runden kommen, deshalb halten sie es für das Beste, ihre jungen Töchter zu heiraten“, sagt Rolee Singh, die Indiens Kampagne „1 Step 2 Stop Child Marriage“ ins Leben gerufen hat.

Die fünfzehnjährige Muskaan sagt, dass sie von ihrer Mutter und ihrem Vater, die Straßenreiniger in der indischen Stadt Varanasi sind und sechs weitere Kinder zum Essen haben, gezwungen wird, den 21-jährigen Jungen nebenan zu heiraten.

„Meine Eltern sind arm, was hätten sie sonst tun können? Ich habe so viel gekämpft, wie ich konnte, ich musste aber schließlich doch nachgeben“, erklärt der Teenager unter Tränen.

Save the Children hat bereits davor gewarnt, dass Gewalt gegen Mädchen und das Risiko von Zwangsehen, insbesondere unter Minderjährigen, „eine größere Bedrohung darstellen könnten als das Virus selbst“.

Und während die Bildung als zentraler Grundsatz im Kampf gegen die Kinderehe gefeiert wurde, warnen Aktivisten davor, dass Mädchen in den ärmsten Teilen der Welt am schlimmsten betroffen sein werden, wenn Hunderte von Millionen von ihnen von der Schule ausgeschlossen werden.

Anfang dieses Monats forderten 275 ehemalige Weltmarktführer, Bildungsexperten und Ökonomen Regierungen und Organisationen wie die Weltbank auf, dafür zu sorgen, dass die Folgen des Coronavirus keine „COVID-19 Generation“  schaffen, die ihrer Bildung und einer fairen Chance im Leben beraubt ist“.

„Viele dieser Kinder sind jugendliche Mädchen, für die der Schulbesuch die beste Verteidigung gegen Zwangsheirat und die beste Hoffnung auf ein Leben mit erweiterten Möglichkeiten ist“, heißt es in einem offenen Brief, der von Würdenträgern wie Ban Ki-Moon, dem früheren UN-Generalsekretär, unterzeichnet wurde. Carol Bellamy von UNICEF und ehemalige Premierminister wie Shaukat Aziz aus Pakistan sowie Gordon Brown und Tony Blair aus Großbritannien haben ebenfalls den offenen Brief unterzeichnet.

In Indien gibt es laut den Aktivisten einen Anstieg der Zwangsehen, weil die Familien die Praxis als Lösung für die durch Covid-19 verursachten finanziellen Probleme betrachten, ohne dabei allerdings die Auswirkungen auf die jungen Frauen zu bemerken.

„Wir haben auch gesehen, wie Kinder geheiratet haben, weil die andere Partei Geld oder irgendeine Art von Unterstützung anbietet. Diese Familien verstehen das Konzept des Menschenhandels nicht – es ist ein besorgniserregender Trend“, sagt der Aktivist Singh.

Jha, der in Delhi lebt, stimmt zu, dass der wirtschaftliche Druck ein Teil des Problems ist. Er besteht jedoch darauf, dass die Eheschließung von Kindern komplex ist, insbesondere in Asien, wo befürchtet wird, dass die Schließung von Schulen dazu führen könnte, dass sich müßige Teenager gegenseitig zuwenden und den Ruf der Familie schädigen.

„Die größte Angst, die Familien haben, ist, dass (jugendliche Mädchen) einem Jungen nahe kommen, ihre Sexualität erforschen oder schwanger werden. Ehre ist eng mit dieser Situation verbunden. Das ist eine große Sache“, fügt sie hinzu.

Sie sagte weiter, dass sich das Problem verschärft hat, da die Regierungen Ressourcen aus wichtigen Entwicklungsbereichen wie Bildung, Familienplanung und reproduktive Gesundheit verlagern, um das Virus zu bekämpfen.

Die indonesische Familienplanungsagentur hat die Nation, in der bereits 270 Millionen Menschen leben, gewarnt, dass Anfang nächsten Jahres aufgrund von Schulschließungen und schwindendem Zugang zu Verhütungsmitteln ein riesiger Babyboom zu verzeichnen sein könnte. / Bangkok Post

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