Bangkok: Twitter sperrt Account der Royalisten mit 48.000 Follower

Twitter hat einen pro-royalistischen Account im Zusammenhang mit dem Palast gesperrt, der laut einer Analyse der Nachrichtenagentur Reuters mit Tausenden von anderen in Verbindung steht, die in den letzten Wochen erstellt wurden, um Beiträge zugunsten Seiner Majestät des Königs und der Monarchie zu verbreiten.

Die Überprüfung durch Reuters ergab, dass Zehntausende von Tweets, wie ein Experte sagte, aus Berichten stammen, die die royalistische Botschaft verstärkten, um einer monatelangen Protestbewegung entgegenzuwirken, die von der Opposition gegen die Regierung zum Brechen eines langjährigen Tabus durch die Herausforderung der Monarchie gewachsen ist.

Die von Reuters überprüften internen Ausbildungsdokumente der Armee zeigten Hinweise auf eine koordinierte Informationskampagne, mit der günstige Informationen verbreitet und die Gegner diskreditiert werden sollen.

Das Konto für die Monarchie @jitarsa_school wurde gesperrt, nachdem Reuters am Mittwoch (25. November) bei Twitter um einen Kommentar zur jüngsten royalistischen Kampagne auf der Social-Media Plattform gebeten hatte, auf der die Demonstranten seit langem stark vertreten sind.

Nicht nur die Demonstranten sondern auch die Royalisten haben die Bedeutung der sozialen Medien für die Förderung der Protestbewegung angeführt, die sowohl für die Monarchie als auch für die Regierung von Premierminister Prayuth Chan o-cha seit Jahrzehnten die größte Herausforderung darstellt.

Das im September erstellte @ jitarsa_school-Konto hatte vor seiner Sperrung mehr als 48.000 Follower.

„Das betreffende Konto wurde wegen Verstoßes gegen unsere Regeln zur Spam- und Plattformmanipulation gesperrt“, sagte ein Vertreter von Twitter am Sonntag (29. November). Sie sagte, die Aussetzung stehe im Einklang mit den Richtlinien des Unternehmens und sei nicht das Ergebnis der Reuters Bitte um eine Stellungnahme.

Das Profil des Kontos hatte ergeben, dass Personen für das Royal Volunteers Programm geschult wurden. Eine Facebook Seite für die Royal Volunteers School, auf der monarchiefreundliche Videos und Nachrichten des Programms veröffentlicht werden, identifiziert den Twitter-Account ebenfalls als seinen eigenen.

Weder die Schule noch das Hauptquartier der Royal Volunteers antworteten auf Anfragen nach Kommentaren zur Suspendierung. Das Programm „Volunteer Spirit 904“ wurde während der Regierungszeit des Königs ins Leben gerufen, die 2016 begann, um die Loyalität zur Monarchie zu stärken.

Der Palast antwortete ebenfalls nicht auf eine Bitte um Kommentar. Der Palast hat die Politik, nicht mit den Medien zu sprechen, und hat seit Beginn der Proteste im Juli, die sich zunächst gegen die Regierung richteten, keine Kommentare abgegeben, bevor Tabus gebrochen wurden, indem die Macht des Königs eingeschränkt wurde.

In den letzten Wochen haben royalistische Hashtags auf Twitter, einer wichtigen Plattform für Regierungsgegner, bereits begonnen, bevor die öffentlichen Proteste im Juli in Bangkok begannen.

Die Analyse von Reuters ergab auch, dass seit Anfang September mehr als 80 % der Konten nach @jitarsa_school erstellt wurden. Eine Stichprobe von 4.600 der kürzlich erstellten Konten ergab, dass sie lediglich für die royalistischen Hashtags geworben haben – ein Hinweis auf die Art von Aktivität, die nicht mit regulären Twitter Nutzern verbunden wäre.

Eine Stichprobe von 559 Retweets der Tweets des Kontos stammte laut einer Untersuchung des Social-Media Beratungsunternehmens Drone Empirit für Reuters praktisch ausschließlich von Konten mit botartigen Merkmalen.

„Die Regierungstruppen haben versucht, den Demonstranten entgegenzuwirken“, sagte Saijai Liangpunsakul von der unabhängigen Social Media Monitoring for Peace-Gruppe. „Twitter hat einige Konten geschlossen, aber es gibt noch viele weitere“, sagen sie.

Zu den Hashtags, die vom gesperrten Konto beworben wurden, gehörten normalerweise neben Bildern des Königs und anderer Könige die folgenden:

  • #StopViolatingTheMonarchy,
  • #ProtectTheMonarchy,
  • #WeLoveTheMotherOfTheLand,
  • #WeLoveTheMonarchy
  • und #MinionsLoveTheMonarchy.

Der Anführer der royalistischen Gruppe, Warong Dechgitvigrom, lehnte es ab, sich zur Sperrung des Kontos zu äußern, da er sich dessen nicht bewusst war.

Er sagte gegenüber Reuters, dass es auf Twitter mehr monarchiefreundliche Botschaften gebe, weil die Royalisten zunehmend die Notwendigkeit erkannten, den Botschaften der Demonstranten entgegenzuwirken, und sich gegenseitig ermutigt hätten, sich der Plattform anzuschließen.

„Pro-Monarchie-Hashtags sind authentisch und aus wahren Gefühlen entstanden“, sagte er.

Von Royalisten beschuldigte Demonstranten

Die Royalisten haben die Demonstranten unechter Aktivitäten auf Twitter beschuldigt, mit koordinierten Kampagnen rund um die Hashtags.

Aber Parit „Penguin“ Chiwarak, einer der Protestführer, sagte, die Demonstranten, die die Plattform nutzen, seien echt und begrüßten die Aussetzung der pro-royalistischen Kontos.

„Die Demonstranten werden nicht für Trend-Hashtags wie die Armee rekrutiert und sie verwenden keine Steuergelder“, sagte er.

Obwohl nicht direkt mit dem Konto @jitarsa_school verknüpft, zeigte ein 28-seitiges Armeedokument, das von Reuters geprüft wurde, eine organisierte Informationsoperation, um „Gegner“ anzusprechen und monarchiefreundliche Nachrichten auf Twitter zu verbreiten.

Das Dokument besagt, dass 17.562 Twitter-Konten, die von 9.743 Armeeoffizieren geführt werden, in ein „weißes Team“ und ein „grau / schwarzes Team“ aufgeteilt sind, die angewiesen wurden, mit koordinierten Hashtags zu twittern sowie einander zu mögen, zu retweeten und zu folgen.

Das Dokument schlägt Maßnahmen vor, die eher authentischen Konten ähneln.

Die Armee bestätigte am Samstag (28. November), dass das Dokument echt ist, und sagte in einem Facebook Post, dass es in einer Schulungssitzung verwendet wurde, um die PR Bemühungen der Armee zu stärken.

Bereits Anfang Oktober gab Twitter bekannt, dass 926 mit der Armee verbundene Konten wegen Verstoßes gegen die Richtlinien zur Manipulation von Plattformen gelöscht wurden, indem regierungsnahe Inhalte verstärkt und politische Oppositionelle ins Visier genommen wurden.

Die damalige Armee bestritt allerdings, dass die Konten Armeebeamten gehörten. / Bangkok Post

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