Bangkok: Auch nach einer Corona-Impfung kann es mit dem Tourismus noch dauern

Der Flugverkehr in Asean ist nach wie vor stark eingeschränkt, insbesondere im Vergleich zu den meisten anderen Regionen. Sollten die Länder angesichts der Einführung von Covid-19-Impfstoffen warten, bevor sie die Grenzen öffnen?

Das Warten kann teuer werden, da die Umwandlung von Impfstoffen zur Erreichung der Herdenimmunität einige Zeit in Anspruch nehmen wird. Das Erreichen der Herdenimmunität kann erforderlich sein, bevor eine quarantänefreie Reise ermöglicht wird, da die geimpften Personen trotz ihrer Immunität gegen die Krankheit möglicherweise noch infektiös sind.

Bevor wir die Herdenimmunität erreichen, sollten wir auf eine Asean-weite Reiseblase hinarbeiten, indem wir die Fülle der derzeit in der Region geltenden einseitigen und bilateralen Reisearrangements erweitern, verbessern und konsolidieren.

Am häufigsten sind Reisekorridore oder “grüne Fahrspuren”, die für ausgewählte Gruppen wie Geschäftsleute unter strengen Bedingungen, wie z. B. vorab festgelegten Reiserouten, wechselseitiges Reisen mit Tests, jedoch ohne Quarantäne ermöglichen. Um jedoch erhebliche Auswirkungen auf die Wirtschaft zu haben, könnten Flugreisepässe diese Bedingungen einseitig auf alle Reisenden ausweiten.

In Asean war Singapur führend bei der Verfolgung von Flugreisen mit Partnern, die die Übertragung in der Gemeinschaft kontrolliert haben, wie Brunei und Vietnam.

Der wirtschaftliche Nutzen von Reisepässen könnte erhöht werden, wenn der Partner eine Quarantäne-freie Reiseblase in beide Richtungen schaffen würde. Dazu müssen die Wahrnehmungen der mit der Öffnung der Grenzen verbundenen Gesundheitsrisiken länderübergreifend konvergieren.

Einige Regierungen müssen eine inhärente Tendenz gegen das Öffnen von Grenzen überwinden. Das heißt, selbst wenn Unterschiede in der Infektionsrate darauf hindeuten, dass die Reisen zwischen Ländern weniger riskant ist als die Bewegung innerhalb eines Landes, bleiben die Grenzen größtenteils geschlossen, während die Lockerung der Bewegung innerhalb des Landes fortgesetzt wird.

Die Faktoren, die dieser Verzerrung zugrunde liegen, müssen angegangen werden, bevor Reisekorridore zu Reisepässen und dann zu Reiseblasen ausgebaut werden können.

Danach könnte die Konsolidierung dieser bilateralen Vereinbarungen zu einer regionalen – einem Reiseballon – fortgesetzt werden. Beispielsweise könnten die Reisepassvereinbarungen Singapur-Vietnam oder Singapur-Brunei, die erfolgreich zu einer Blase aufgerüstet wurden, getestet werden, um andere Länder mit ähnlichen Infektionsraten einzubeziehen.

Es könnte damit beginnen, die beiden zu konsolidieren, so dass das Reisen zwischen Brunei und Vietnam sowie mit dem Hub Singapur quarantänefrei ist. Es könnte dann schrittweise erweitert werden, um beispielsweise Kambodscha, Laos und Thailand einzubeziehen.

Eine solche erweiterte Reiseblase oder ein solcher Reiseballon, an dem bis zu sechs Asean-Länder beteiligt sind, die die Übertragung durch die Gemeinschaft kontrolliert haben, könnte die wirtschaftlichen Vorteile vergrößern, ohne die Gesundheitsrisiken erheblich zu erhöhen, wenn sie gemäß einem Plan umgesetzt werden.

Der Plan sollte eine Harmonisierung der Covid-Screening- und Quarantäneprotokolle beinhalten, um die Integrität der Risikominderungskontrollen in den einzelnen Ländern zu gewährleisten und gleichzeitig eine nahtlose Bewegung zu ermöglichen, um den maximalen Nutzen aus der Erhöhung des Umfangs zu ziehen.

Protokolle wie die Befreiung von der Quarantäne sollten in allen teilnehmenden Ländern gegenseitig anerkannt werden, um Doppelarbeit zu vermeiden und die Reisen zwischen ihnen zu fördern. Die gegenseitige Anerkennung sollte sowohl die inner- als auch die überregionalen Ströme erhöhen.

Zum Beispiel wäre Thailands jüngstes spezielles Touristenvisum, das seinen Tourismussektor für die Welt öffnet, aber nicht auf Quarantäne verzichtet, für Thailand und die Region vorteilhafter, wenn es Teil des vorgeschlagenen Reiseballons wäre. Dies liegt daran, dass beispielsweise ein europäischer Tourist Thailand und andere Länder eher besucht, wenn die Quarantäne bei der Ankunft in Thailand nicht in Kambodscha, Laos oder Vietnam wiederholt werden müsste.

Die abschreckende Wirkung der Quarantäne bei der Ankunft wird verringert, da ein Visum die Einreise in mehr als ein Land in der Region ermöglicht.

Ein Asean-weiter Reiseballon, der alle 10 Mitglieder abdeckt, ist derzeit aufgrund signifikanter Unterschiede in der Infektionsrate unwahrscheinlich. Es ist unwahrscheinlich, dass sich Länder, die die Übertragung durch die Gemeinschaft kontrolliert haben, Ländern öffnen, die dies nicht getan haben.

Die Asean-Länder mit höheren Infektionsraten könnten sich jedoch dafür entscheiden, die im Sechs-Länder-Reiseballon beobachtete Quarantäne anzuerkennen, selbst wenn ihnen die Gegenseitigkeit verweigert wird. Das heißt, Indonesien, Malaysia, Myanmar und die Philippinen könnten teilnehmen, indem sie Flugreisepässe mit den Ländern im Reiseballon bilden.

Auch ohne Gegenseitigkeit könnten diese vier Länder wirtschaftlich profitieren, da sie durch die Vereinbarung eine größere Anzahl von Reisenden auf relativ sicherer Basis empfangen würden. Zunächst müssen sie jedoch davon überzeugt sein, dass diese Vorteile relativ sicher verfügbar sind.

Die Vereinbarung sollte eine offene Beitrittsklausel enthalten, die es neuen Mitgliedern ermöglichen würde, beizutreten, wenn sich die Gesundheitsbedingungen verbessern, um die in der Vereinbarung festgelegten Bedingungen zu erfüllen. Mitglieder könnten auch suspendiert werden, wenn sich die Gesundheitsbedingungen in einem Ausmaß verschlechtern, das als unsicher eingestuft wird.

Die jüngste Verschiebung der Reiseblase Singapur-Hongkong bestätigt die Fähigkeit solcher Vereinbarungen, integrierte Sicherheitsklauseln zu beinhalten.

Eine konsequente Behandlung von Themen wie Impfungen wird ebenfalls wichtig sein. Während sich die Länder hinsichtlich der Art und Weise und des Zeitpunkts der Anerkennung von Impfungen unterscheiden können, müssen diese Probleme so angegangen werden, dass das Reisen kurzfristig nicht beeinträchtigt wird. Ein richtig gestalteter Reiseballon könnte das bewerkstelligen.

Ein vorsichtiger und schrittweiser Ansatz bei der Umstellung auf einen Asean-Reiseballon kann das Wirtschaftswachstum ankurbeln, bietet jedoch genügend Sicherheitsvorkehrungen, die bei einem erneuten Auftreten von Infektionen in Richtung Norden wirksam werden. Das Warten auf den Impfstoff mag vorbei sein, aber die Asean kann es sich nicht leisten, darauf zu warten. / Bangkok Post

Jayant Menon ist Visiting Senior Fellow am ISEAS-Yusof Ishak Institute in Singapur und ehemaliger leitender Ökonom der Asian Development Bank.

 

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