Bangkok: Der Stimmenkauf kann bei thailändischen Wahlen auf jeder Ebene ein entscheidender Faktor sein

Der Stimmenkauf kann bei thailändischen Wahlen auf jeder Ebene ein entscheidender Faktor sein – ob für einen Dorfvorsteher, einen lokalen Administrator oder einen Abgeordneten. Und die bevorstehenden Parlamentswahlen am 14. Mai sind laut Analysten und sogar Politikern selbst keine Ausnahme.

Viele thailändische Wahlkandidaten haben ihre Niederlage dem Stimmenkauf zugeschrieben, während mehrere Wahlsiege Stimmenkäufen von Parteien zugeschrieben wurden.

Korruption beschuldigt

Der Stimmenkauf wird für Thailands chronische Korruption verantwortlich gemacht, da viele Politiker darin den Berichten zufolge eine ertragreiche Investition zur Sicherung der politischen Macht und der Chance sehen, während ihrer Amtszeit „Gewinne zu erzielen“.

Der scheidende Sprecher des Repräsentantenhauses, Chuan Leekpai, gehört zu den politischen Veteranen, die im Vorfeld der Wahlen am 14. Mai vor einem ungezügelten Stimmenkauf warnen, da die Parteien im ganzen Land erbittert um Stimmen kämpfen.

Chuan, ein zweimaliger Premierminister, forderte die Wähler auf, ehrliche Kandidaten zu bevorzugen, wenn sie nach der Wahl eine ehrliche Regierung wollen. „Wenn korrupte Menschen gewählt werden, bekommen wir eine korrupte Regierung. Und es sind die Menschen und das Land, die darunter leiden werden“, warnte er.

Tief verwurzelte und langjährige „Krankheit“

„Der Stimmenkauf ist seit vielen Jahren in Thailand“, bemerkte ein Parteivorstand im Jahr 2009.

Laut Assoc Prof. Prajak Kongkirati von der Fakultät für Politikwissenschaft der Thammasat Universität wurde erstmals bei den Parlamentswahlen 1979 in Thailand Stimmenkauf mit Bargeld und anderen Geschenken registriert.

Er sagte  BBC Thai  im Jahr 2019, dass der Wettbewerb um Parlamentssitze härter geworden sei, da sich die Demokratie des Landes nach einer langen Zeit der Diktaturen erholt habe.

Im Vorfeld der Wahlen von 1979 wurde in der nordöstlichen Provinz Roi Et über eklatanten Stimmenkauf berichtet. Zahlungen von 100 bis 200 Baht, Pantoffeln und Fischsauce waren einige der Anreize, die einzelnen Wählern gewährt wurden. Der Vorfall inspirierte den Begriff „Roi-Et-Krankheit“ in der thailändischen politischen Berichterstattung.

So funktioniert der Stimmenkauf

Arme Gemeinden werden oft zum Ziel von Stimmenkäufen, insbesondere in Wahlkreisen, in denen die Wahlen knapp sind. Stimmen werden auf vielfältige Weise gekauft – über kostenlose Reisen, Partys, Almosen, zinslose Darlehen, Gutscheine oder andere Vorteile.

Aber Bargeld scheint der beliebteste und effektivste Anreiz für die Wähler zu sein.

Das Geld wird normalerweise von politischen Werbern – meist Gemeindevorstehern – verteilt, die eine bestimmte Anzahl von Stimmen im Austausch gegen Geldprämien von den Kandidaten versprechen, die auf Stimmenkauf zurückgreifen.

Ein Werber in Bangkoks einkommensschwachen Viertel Klong Toey sagte  VOA News  im Jahr 2009, er müsse sicherstellen, dass die für den Stimmenkauf abgegebenen Stimmen mit dem ausgezahlten Geld übereinstimmten, sonst würde er in Schwierigkeiten geraten.

„Wenn Sie [die Geldprämie] annehmen, müssen Sie liefern können. Ansonsten sind, wie Sie gehört haben, Wahlwerber erschossen oder auf andere Weise verletzt worden“, wurde er zitiert.

Versuche, Stimmenkäufe abzuschrecken

Der Kauf und Verkauf von Stimmen ist in Thailand illegal, aber das scheint die Täter nicht abzuschrecken.

Diejenigen, die des Stimmenkaufs für schuldig befunden werden, müssen mit einer Freiheitsstrafe von einem bis zehn Jahren und / oder einer Geldstrafe zwischen 20.000 und 200.000 Baht rechnen. Beteiligte Kandidaten werden außerdem mit dem Entzug ihres Wahlrechts für 10 Jahre bestraft.

Denjenigen, die ihre Stimmen gegen eine Belohnung verkaufen, drohen maximal sechs Monate Gefängnis und / oder eine Geldstrafe von bis zu 10.000 Baht.

Um das chronische Problem des Stimmenkaufs vor der Wahl am 14. Mai zu bekämpfen, bietet die Wahlkommission Geldprämien von 100.000 bis 1 Million Baht für Hinweise auf Wahlbetrug an.

Sie hat versprochen, die Namen von Informanten nicht preiszugeben und ihnen in Zusammenarbeit mit der Royal Thai Police „maximale Sicherheit“ zugesichert.

Problem bleibt ungelöst

Das Problem scheint jedoch ungelöst zu bleiben, da der Stimmenkauf in vielen Gebieten des Landes fortgesetzt wird.

Bei den Parlamentswahlen im Juli 2011 wurden die Stimmen den Berichten zufolge je nach Region und Wahlkreis für zwischen 300 und 1.700 Baht gekauft. Bei der letzten Wahl im März 2019 lag die Zahl zwischen 500 und 1.500 Baht.

Für diese Wahl behauptete Whistleblower Chuwit Kamolvisit letzte Woche, dass die politischen Parteien je nach Provinz 1.000 bis 3.000 pro Kopf ausgeben würden.

Inzwischen haben Politiker und politische Parteien Vorwürfe des Stimmenkaufs gegen ihre Konkurrenten erhoben.

Vorfreude vor jeder Wahl

Es gibt eine weit verbreitete Wahrnehmung, dass Stimmenkauf im Vorfeld allgemeiner Wahlen alltäglich ist.

Fast zwei Drittel (63 %) der 1.310 Wahlberechtigten, die im Januar vom National Institute of Development Administration (Nida) befragt wurden, gaben an, dass sie vor den Wahlen am 14. Mai mit Stimmenkäufen rechnen.

Eine ähnliche Nida-Umfrage, die im Januar 2019 im Vorfeld der vorherigen nationalen Abstimmung durchgeführt wurde, ergab, dass über 78 % von 1.250 Befragten davon überzeugt waren, dass der Stimmenkauf weit verbreitet sein würde. / Thai PBS

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